Banner

Historie

‘Het begon met een brilletje’

5-oogmeting

Bestuurslid en verpleegkundige Marian Remmerswaal werkte al jaren als vrijwilligster in Ghanese ziekenhuizen toen zij in 1987 verpleegkundig docent Lawrence Bempong ontmoette. Hij nodigde haar enkele jaren later uit om bij de opening van de door hem opgezette St. Theresa kliniek in zijn geboortedorp Akim Akroso aanwezig te zijn.

Marian: “De situatie die ik daar aantrof, was ronduit schrijnend. Er was geen elektriciteit, geen watersysteem en onvoldoende medische middelen om patiënten goede medische zorg te kunnen geven. Op dat moment besloot ik om daar te gaan helpen.”

Sindsdien bezocht Marian Remmerswaal jaarlijks meerdere malen de kliniek. Ze werkte mee aan de opbouw van de oogafdeling, verbetering van de hygiëne en scholing voor personeel. Nederlandse donateurs steunden haar trouw met financiën, materialen en apparatuur. Na vijfentwintig jaar was de kliniek, mede door haar inzet en goede relatie met de gemeenschap, uitgegroeid tot een medische dienstverlener met aanzien in de wijde omgeving.
Vooral de oogafdeling kreeg veel bekendheid vanwege de goede behandeling en uitgebreide service. Wellicht omdat Marian Remmerswaal hiermee ook een persoonlijke affiniteit had. “Als kind op de lagere school had ik moeite om mee te komen. Pas na lange tijd kwam men er achter dat ik gewoon het bord niet kon lezen. Een bril maakte het verschil en dat heb ik natuurlijk altijd onthouden. Je kunt dus zeggen dat het allemaal begon met een brilletje.”

Zicht op meer

Een simpele bril, de juiste medicijnen of een kleine operatie kunnen op het platteland van Ghana het verschil maken tussen een afhankelijk bestaan of zelfstandig functioneren. Dat geldt ook voor de toegang tot goed onderwijs, of het leren van een vak.
Marian ging aan de slag en zette samen met de lokale bevolking allerlei projecten op. “Als mensen beter opgeleid zijn of een vak beheersen, krijgen ze meer mogelijkheden om voor zichzelf en hun familie te kunnen zorgen.” De projecten sloegen aan en de dorpelingen sloten Marian in hun hart: in 1992 werd zij op traditionele wijze geïnstalleerd als sub-chief, ‘Nkosohene’, met de naam Nana Adwoa Obenewaa.
De kliniek werd steeds verder uitgebreid en er kwamen een bibliotheek, een naaischool, een timmerwerkplaats en een grote school, de St. Johannes international school. De leerlingen krijgen hier Engelstalig onderwijs. Individuele leerlingen kregen soms financiële steun en begeleiding naar een vervolgopleiding.

In 2005 werden de projecten in Ghana ondergebracht in een Ghanese stichting en in 2011 werden alle activiteiten in Nederland formeel voortgezet door de stichting Eyes on Ghana, waarvan Marian Remmerswaal een van de bestuursleden werd. Op dit moment werkt de stichting aan een groot project: de bouw van een grotere en modernere Theresa kliniek.

 Blik op de toekomst

Alle aandacht van de stichting gaat nu uit naar de nieuwbouw en toekomstige ontwikkeling van de Theresa kliniek. De gemoderniseerde kliniek staat op een toegankelijker locatie. De water- en stroomvoorziening zal worden verbeterd, de inrichting zal met meer medische hulpmiddelen worden uitgebreid en er komt voor het eerst een opnameafdeling voor volwassenen en kinderen. De kliniek zal voortaan een eigen arts in dienst hebben en vierentwintig uur zorg kunnen bieden.

Gerealiseerde projecten

1. Elektrische voorzieningen St. Theresa Clinic (1991)

Materialen voor St. Theresa Clinic

2. Laboratorium voor St.Theresa Clinic (1992)

Nieuw laboratorium apparatuur voor o.a. bloed onderzoeken

3. Dorpsbibliotheek in Akim-Akroso (1994)

Dorps chief helpt mee met maken van blokken

4. Een pickup voor de St. Theresa Clinic (1996)

Auto voor de St.Theresa kliniek

5. Sponsoring studenten in Akim-Akroso en omgeving (1996)

De eerste sponsor studenten in Ghana. 1997

6. Naaischool voor gehandicapten (1997)

Start naaischool voor gehandicapten

7. Kleuterschool in het dorp Asuoso

De oude kleuterschool in het dorp Asuoso

8. Typemachines voor verschillende scholen met voorgezet onderwijs

De typemachines wordt naar het leslokaal gebracht

9. Grote generator voor de St.Theresa Clinic (1997)

De grote generator voor St.Theresa Clinic wordt gebracht

10. Optiek afdeling bij St.Theresa Clinic

Optiekafdeling St.Theresa Clinic Akim-Akroso